sábado, octubre 27, 2007

Del Karakuri Ningyo a la danza de los robots


Chahakobi Ningyo (Autómata que sirve el té) junto a Aibo

Vía un artículo de la Muy interesante me enteré de algunos avances de la robótica y pude observar, no sin cierta fascinación, la danza de estos robots herederos de la ancestral tradición japonesa del Karakuri

video

martes, septiembre 25, 2007

George Shearing



Es un caballero, no solo porque Isabel II lo haya honrado con tal título sino por su dedicación musical al jazz. Este inglés ciego de nacimiento y músico de formación clásica se inició en el piano a los tres años de edad y tuvo sus primeros contactos con el jazz en su adolescencia escuchando a grandes como Art Tatum y Earl Hines. Al finalizar la segunda guerra mundial viaja a Norteamerica donde se radica definitivamente y deja su huella imperecedera en el jazz. Suyas son algunas de las más conocidas composiciones del género como "East of the sun" y "Lullaby of birdland" este último convertido en un estándar.

Más de George Shearing:
George Shearing, caballero del jazz - BBC

lunes, septiembre 17, 2007

La epistemología de Willy


Willy

“¡Que ladilla con el constructo epistemológico!”, nos quejábamos mis tres compañeros y yo de una ponente que literalmente nos azotó durante casi una hora con el término y su melcocha epistemológica. Ya escapados y de pie frente a una licorería cualquiera de Río Chico discutíamos sobre la ponente y la epistemología, cuando el buen Willy nos interrumpió y nos dijo: “La epistemología es la ciencia que estudia el conocimiento y las formas de obtener ese conocimiento”. Los cuatro nos quedamos en silencio asombrados y preguntándonos: ¿Quién este muchacho que viene a enunciar su concepto de epistemología de la manera mas espontánea?, ¿Quién es este que se planta frente a cuatro extraños y se atreve a entrar en la discusión tan seguro de si mismo?.

Su nombre es Willy y no es sino un muchacho cualquiera encargado de una tienda en Río Chico y quien ahora, gracias a los estudios que hace en su propio pueblo, tiene un rostro que muestra sin temor y orgullo.

miércoles, septiembre 05, 2007

Vlady


Leda con su cisne


Pareja sonora

Su nombre era Vladimir Kibalchich Rusakov. Recién descubrí que este tocayo, camarada y amigo de Trotsky, paradójicamente murió el 21 de julio del 2005, mismo día de mi nacimiento aunque algunos años después.

Sitio dedicado a la obra de Vlady

viernes, julio 06, 2007

La fábula de Omar



Para Laura,
porque sentir miedo no es malo

Aunque mi nombre no es David, el de él tampoco era Goliat. Se llamaba Omar y era un muchacho grande, aunque más bien lento pero malo. A Omar le provocaba molestarme, yo creo que disfrutaba haciéndolo, siempre se inventaba una razón para fastidiarme en todo lugar: en el recreo, a la hora de la merienda, en los partidos de fútbol, en la clase de matemática, al salir de clase. Yo trataba de evitarlo pero él siempre me encontraba.
Hasta que un buen día, cansado de sus bromas y decidido a enfrentarlo, rabia en mano le di un golpe justo en la boca y comenzó a sangrar y sangrar. Omar se echó a llorar como una niña y fue a mi a quien llevaron castigado a dirección.
Desde ese día Omar dejó de molestarme y yo aprendí a enfrentar los miedos por grandes que parezcan.

domingo, julio 01, 2007

La fábrica de jabón y velas



Hay quienes son capaces de colearse en una fila de comedor; de gritar a los otros para hacer una arenga política y "llamarles la atención"; de reprochar a alguno con ironía por el simple hecho de haber sido tropezados, aún cuando se les haya pedido disculpas; de irrespetar el derecho de palabra ajeno, olvidando así las más elementales normas de comunicación; de obviar las aún más elementales normas de cortesía y no devolver un buenos días; de repetir mecánicamente "eslogans", en medio de éxtasis políticos, como si de mantras se tratara y de balbucear sobre valores y el nuevo republicano...

Hay quienes se llaman docentes y asisten a jornadas de formación pretendiendo aprender para luego enseñar sobre valores como si de una técnica pedagógica se tratara.

¡Cuánta moral!,¡cuántas luces!.

Vaya magisterio este de algunos.

Harían falta miles de fábricas de jabón y velas. Los primeros para lavar su "mugre moral" y las segundas para "iluminarles el camino".

"Más es el daño que hace, a la sociedad, un viejo ignorante, conversando con un nietecito, que el bien que promueven mil filósofos escribiendo... volúmenes! El muchachito es capaz de corromper la razón de todo un barrio, si alcanza a vivir en él 40 años - y de los libros de mil filósofos, apenas vendrá, uno que otro, entre millares, a leer algunas páginas... por distraerse, las más veces"

Simón Rodríguez

domingo, junio 24, 2007

El nuevo Barça



Luego del desastre de la segunda parte de la temporada, el Barça se reacomoda. Dos nuevos fichajes ya se han confirmado y faltan más. Thierry Henry y Yaya Touré vestirán la blaugrana, el primero por 4 años el segundo quizás por más tiempo. Parece que los días de Belleti, Motta, Silvinho y otros más quedarán en el recuerdo. Al menos es lo que opina quienes responden a la encuesta de Diariosport

Nota final: mi hermano me ha preguntado que por qué no he escrito nada del final de la temporada. Le dije: Ya sabes lo que pasó, el Barça quedó segundo por su mal fútbol. No bastó Messi. De esto algo había hablado hace algún tiempo en un post anterior.

P.D.: que no me vengan a decir los Madridistas que fue por el buen fútbol por el que casi por casualidad quedaron campeones.

viernes, junio 22, 2007

La sociedad



Phil Borges - Tibet

"...así la Sociedad XXX no será, en sus sentimientos y en sus pensamientos, ni nacional, ni cosmopolita, sino occidental; por lo demás, ella concibe la regeneración final como debiendo extenderse luego, siguiendo una progresión determinada, a todo el resto de la humanidad, bajo la sabia asistencia del Occidente unido"

August Comte - Discurso sobre el espíritu positivo

P.D.: intencionalmente he sustituído la palabra "Positivista" por tres equis. Pensé que tal vez podría sustituirla por la palabra "Globalizada"

jueves, junio 14, 2007

Desarraigo



Hace unos días le escribí al compadre y le comentaba algo sobre el "experimento general de desarraigo" con el que describe Eugenio Trías a la cultura europea actual, mismo que descubrí mientras ojeaba sus conversaciones con Rafael Argullol en El cansancio de occidente (Barcelona: Ediciones Destino, S.A., 1993). A lo que el compadre me respondió (espero que me perdone la intervención del texto para suavizarlo):

Nosotros aquí en Venezuela padecemos de lo mismo mi compa no queremos y rechazamos el pasado porque lo consideramos “subdesarrollado” porque lo único que nos han presentado como importante es la técnica y el “progreso tecnológico” del presente, como si acaso este no fuera consecuencia de todo lo anterior y como si fuera la única dimensión humana posible. Rompemos radicalmente con las raíces y nos quedamos con este nuevo progreso con este presente promisor de comodidad y dicha instantánea. Nos hemos dejado encantar por modelos que se nos han presentado como superiores y hemos sido llevados, mansa y apaciblemente, por todos los caminos: educación, música, literatura, cine y muchos otros, hacia otros senderos que nos alejan de nuestra propia cultura y nos pretenden encasillar dentro de una “cultura universal” dominada por el mercado y la tecnología. Compadre nos han castrado desde la propia escuela nuestro pensamiento crítico, nuestra capacidad de discernimiento. Hasta nos han prohibido -veladamente- la pluralidad de culturas presentándonos una vitrina donde podemos ver, hasta tal vez reconocer, pero no valorar otras culturas (incluyendo la nuestra) y otras formas de conocimiento. Estamos jodidos compadre, por este camino estamos jodidos.

Leí la respuesta varias veces, cerré el correo y me puse a jugar con el rockyou y algunas fotos nuestras.

martes, junio 05, 2007

Cheryl Bentyne



La hermosa y seductora voz de Cheryl Bentine me ha llevado hasta el momento por tres de sus producciones discográficas. Esta maravillosa voz se hizo famosa gracias al cuarteto Manhattan Transfer más sin embargo es su faceta como solista del jazz la que quisiera resaltar en este post. Nacida en 1954, Cheryl comenzó su carrera a temprana edad de la mano de su padre un clarinetista del dixieland. Cantante de cafés y cabarets es en 1979 cuando participa y gana una audición para formar parte de los Manhattan Transfer. Cheryl supo mantener su faceta como jazzista a la par de su participación en el grupo y al momento tiene alrededor de 14 producciones incluyendo participaciones con otros jazzistas. Es además ganadora de un grammy por los arreglos para Another Night in Tunisia.

Más aquí:
Sitio Oficial de Cheryl Bentyne
Biografía de Cheryl Bentyne en The Manhattan Transfer's Fan Club

sábado, mayo 19, 2007

Empate con sabor a victoria



Daniel hizo un golazo de tiro libre -el balón entró justo en el ángulo izquierdo, donde crecen las telarañas- en un empate que supo a victoria contra un adversario que entró a la cancha con ínfulas de ganador. El fútbol siempre castiga a los soberbios. Pero una vez más faltó la justicia arbitral que expulsó a dos de nuestro equipo incluído a Daniel y se hizo la vista gorda con las faltas y las simulaciones de faltas de los otros.
Seguramente pensaran que son pataletas de un padre que quiso ver al equipo de su hijo ganar pero baste leer entrelíneas los textos de quienes escriben en la página de la Liga Internacional de Fútbol del Estado Lara (misma que se inventaron para institucionalizar lo que siempre ha ocurrido en nuestro fútbol infantil desde tiempos inmemoriales) para percatarse de la preferencia con la que algunos equipos cuentan. Ah y no se les ocurra leer las reseñas de las academias porque no notarán nada particular.
Por supuesto que el arbitraje no es precisamente la excepción de esta ominosa regla. Año tras año contamos con un arbitraje displicente que apoya de una manera ya institucionalizada a ciertos equipos que no solo no tienen la calidad futbolística que pregonan, sino que campeonato tras campeonato se aseguran de hacerse con esta "pequeña" ayuda para a toda costa alcanzar los primeros lugares. ¿Castigará siempre el fútbol a los soberbios?.
En esta liga el fútbol, el verdadero fútbol, el verdadero deporte, lo dejamos para las tertulias, las fotos y los titulares, en la cancha vale todo.

jueves, abril 12, 2007

Palabra y compromiso

El 28 de marzo, y acude de nuevo ante mi la vergüenza por no haberlo recordado y escrito antes, se cumplieron 65 años del fallecimiento del poeta Miguel Hernández, preso en Alicante, quien murió de 30 años víctima de la tuberculosis, del horror y la tristeza. A propósito de esa tristeza transcribo su poema Tristes guerras: Tristes guerras/si no es amor la empresa./Tristes, tristes./Tristes armas/si no son las palabras./Tristes, tristes./Tristes hombres/si no mueren de amores.
Tristes, tristes.
Miguel Hernández fue pastor de cabras y poeta quien supo ganarse un espacio entre los intelectuales de su época y quien puso además toda su vida en favor de su ideal: “Tengo una vida, que puse al servicio de mi ideal, y si tuviera doscientas vidas lo mismo las hubiera dado y las volvería a dar ahora”. Para cerrar estre breve homenaje a uno de los primeros poetas a quien aprendí a querer, les dejo con su Canción última (mientras la escucho en la voz de Serrat):

Canción Última

Pintada, no vacía:
pintada está mi casa
del color de las grandes
pasiones y desgracias.

Regresará del llanto
adonde fue llevada
con su desierta mesa,
con su ruinosa cama.

Florecerán los besos
sobre las almohadas.
y en torno de los cuerpos
elevará la sábana
su intensa enredadera
nocturna, perfumada.

El odio se amortigua
detrás de la ventana.

Será la garra suave.

Dejadme la esperanza.


Más de Miguel Hernández:
Fundación Cultural Miguel Hernández
Miguel Hernández - a media voz
Miguel Hernández. Palabra y compromiso - Rebelión

domingo, abril 08, 2007

Las lágrimas de Carú


"Se acercaba el día memorable en la vida de la princesa Carú, hija del Cacique Toquisal, jefe de los indios Bailadores, porque iba a contraer nupcias con el hijo del Cacique de los Mocotíes.
La tribu de los indios Bailadores estaba asentada en las márgenes del río Zarzales, en el mismo lugar que hoy ocupa la ciudad de Bailadores. Todo el mundo indígena se preparaba para la especial fiesta de la boda de la Princesa. Los fieros guerreros habían dado lustre a sus flechas y arcos, preparándose para el desfile del acompañamiento nupcial. Las mujeres indias ya habían hecho acopio de grandes cantidades de yuca, apio, maíz tierno y algunos venados y lapas, para la gran comilona de la boda y la alcoba nupcial estaba lista. El novio apuesto mancebo, valiente entre los valientes, esperaba ansioso la llegada de la hora en que vería hecha realidad su suprema aspiración de poseer a la bella Princesa. De pronto, sonó en la lejanía el retumbar de las notas de un cuerno de uno de los vigías, que anunciaba que una legión de extranjeros, montados sobre bestias desconocidas para ellos, se acercaba.
Se tocó la alarma de guerra, y todos los varones corrieron a empuñar sus armas y a presentar batalla a los invasores. Al lado del valeroso Jefe Toquisal marchaba el novio de su hija y detrás la legión de indios, dispuestos a expulsar de sus tierras a los intrusos. La batalla fue desigual y desastroza para los indios. Los invasores, que no eran otras que las huestes de Juan Rodríguez Suárez, en marcha hacia la Sierra Nevada, hicieron estragos entre los indios, con sus bastones que escupían fuego a distancia y sus cabalgaduras que atropellaban y pisoteaban a los guerreros indios.
Cuando la batalla hubo terminado y las huestes españolas se perdieron en la distancia, los indios se dedicaron a recoger a sus muertos, entre los cuales se contaba el novio. El cadáver de éste le fue llevado a la Princesa y ella en su inmenso dolor, bañada en lágrimas, lo llevó a cuestas, montaña arriba. Desde sus antepasados le venía la creencia de que allá arriba en las montañas, por donde salía el sol, vivía el Dios dueño de la vida y de la muerte y ella pensó que llevándole el cuerpo de su amado tal vez el Dios bueno le devolvería la vida.
Subió y subió montaña arriba, cargando el cuerpo de su amado, derramando copiosas lágrimas y, aunque las fuerzas le flaqueaban, seguía adelante. Había que llegar a la cúspide hasta donde la luz se reparte entre el horizonte y el valle. Al tercer día, ya sin fuerzas y desesperada por el dolor, murió abrazada al cuerpo de su novio.
El Dios de la montaña, conmovido por esa sobrehumana demostración de amor, recogió en sus manos las lágrimas de la Princesa y las derramó por el espacio para que volvieran allá abajo, donde estaban los suyos, para que estos supieran por siempre de su gran amor. Y así fue, que allá en lo alto de la montaña, desde una piedra en forma de cabeza humana, nacen las aguas que son las lágrimas de la princesa Carú y que forman la cascada de Bailadores. Más arriba aún las nubes recogen por el mundo, las lágrimas de todas las doncellas que lloran por amor y en las tardes, convertidas en blancos copos de neblina se arrastran por el valle, recogiendo el perfume de los frailejones y de yerbabuena y luego vierten esas lágrimas donde yace la reina de las doncellas, la Princesa Carú. Y acá abajo, esas lágrimas caen vaporosas, cual blanco velo de novia, impregnando las flores que abren sus corolas hacia el cielo, formando un ramillete nupcial para esos novios que están allá arriba, eternamente juntos."

Leyenda indígena

lunes, marzo 19, 2007

Kaurismäki

Aki Kaurismäki es un director de silencios. La primera película que pude ver de este finlándes fue La chica de la fábrica de cerillas, una película sobre la crueldad y los infortunios de los que es víctima una joven obrera. Es una película prácticamente estática y casi sin voces. Luego pude ver Un hombre sin pasado la historia de un hombre desempleado, condenado y abandonado a su suerte. Esta última fue galardonada con el gran premio del jurado en Cannes y el premio a la mejor actriz a Kati Outinen (esposa del director, quien también actuara en la chica de la fábrica de cerillas y casi todas sus películas). Con un lenguaje cinematográfico propio, surrealista en ocasiones, este director siempre aborda los temas de los problemas del individuo desde un punto de vista crítico del sistema imperante. Sus últimas tres películas Nubes Pasajeras (sobre los desempleados), Un hombre sin pasado (de los sin hogar) y Luces del barrio (sobre la soledad) forman parte de una trilogía que él mismo ha llamado "trilogía de los perdedores".

Más de Kaurismäki:
Un hombre sin pasado - Zinema
Aki Kaurismäki - página oficial del festival de Cannes
Aki Kaurismäki soltando lastre - Rebelion

viernes, marzo 16, 2007

¿Cuántos Gigas tienes?

Aunque muchos seguramente han utilizado la respuesta para pavonearse con sus amigos por la cantidad de música o películas que almacenan en sus discos duros, la pregunta surgió por el artículo que recientemente leí en Wired News acerca de un estudio sobre la cantidad de información digital en el mundo y según la empresa de investigación IDC el número es 161 Exabytes. Lo que representa algo así como 161 mil millones de Gigas. Aunque el estudio es criticado por el método de cálculo ya que estimaron hasta la cantidad de información duplicada existente que de acuerdo a IDC es de 3 veces en promedio por archivo, un estudio de Berkeley del año 2003 estimó la cantidad en 5 Exabytes. Pensaba que si somos 6 mil millones de habitantes la cuota quedaría más o menos en 26 Gigas per capita, entonces partiendo de que toda esa exorbitante cantidad de información seguramente es útil ¿cuántos de esos Exabytes habrá repartidos entre los continentes y países?, ¿quién tiene la información?.

lunes, marzo 12, 2007

Lester Young



Es considerado junto a Coleman Hawkins y John Coltrane uno de los más grandes saxo tenores y una figura clave del jazz entre los años 1920 y 1940. Excéntrico bohemio (llamaba a hombres y mujeres por igual con el título Lady), Lester nació en 1909 en una familia de músicos quienes hacían espectáculos de calle, allí fue donde aprendió a tocar la batería, la trompeta, el violín y el saxo alto. Comienza a tocar el saxo tenor en la banda Bostonians, pero no es sino hasta 1936 que graba su primer disco en la banda de Count Basie. En 1937, conoce a Billie Holiday (Lady Day) con quien graba grandes piezas del jazz como "Body and Soul" y "Strange Fruit". Vuelve con Count Basie hasta que es arrestado por negarse a incorporarse al ejército, donde cuentan fue torturado y desde entonces no volvió a ser el mismo. Su adicción al alcohol fue empeorando y es recluído en 1955. Aparece por última vez junto a Count Basie en 1957. Muere en 1959, luego de vivir sus últimos años entre hoteles de mala muerte, alcohol y discos de Sinatra.

domingo, marzo 11, 2007

¡Grande Messi!



Leo Messi con un hat trick completado al minuto 91 logró el empate ante el Madrid para, luego de la caída del Sevila ante el super Nastic, recuperar el liderazgo de la liga. Un partido infartante en el que un triste Real Madrid estuvo siempre arriba más por suerte que por mérito propio(un gol tempranero por un rebote, luego de un resbalón de Thuram, que cayó en los pies de Van Nistelrooy, otro de penal y un último de balón parado) y en el que el colegiado lució un silbato alegre cuando de faltas culés se trataba. El Barça quedó con 10 en el minuto 44 gracias al errático Oleguer y se fue a los camerinos con un 2-2. Los "extraños" cambios de Rijkaard, sin mencionar el arriesgado 3-4-3 inicial, trajeron a Silvinho a cambio de Eto'o en el segundo tiempo para completar un preocupante juego en el que no hubo variantes ofensivas. Esta vez la Gran Pulga Messi evitó la caída, ¿pero habrá siempre Messi para salvarnos de la debacle?

P.D.: Para quienes padecemos la exclusividad de DIRECTV con los juegos de la liga he aquí una opción: Rojadirecta. Es simple, se descarga uno de los programas que puede ser TVUPlayer o Sopcast y se sintoniza con uno de los canales que transmitan el partido. Viva la IPTV y gracias a David por el datazo!.

sábado, febrero 17, 2007

Mi niña Lola



"Mi niña Lola es negra y se llama Buika,
gitana de Guinea sin bata de cola
amapola con rizos de Tanganica.

Soledad que la escucha no está tan sola,
los vellos con sus polvos de pica pica
saben a sello añejo y radiogramola.

Sus dientes separados filtran el viento
que nace en los pulmones desencajados
y abreva en lo más jondo del sentimiento.."

Joaquín Sabina


Israel la escuchó al pasar frente a una disquera y quedó impresionado. Inmediatamente me dio el nombre: Buika, sólo Buika. Pude averiguar que se llama Concha Buika, que nació en Mallorca, que el color de su piel es gracias a su ascendencia Guineana y que sus inicios musicales fueron en el house de la escena europea. Luego de conseguir su primer disco homónimo admito que no correspondí la emoción de quien me la recomendara, sin embargo la mezcla de funk, pop y flamenco no era nada despreciable. Hasta que escuché Mi niña Lola y supe que Israel tenía razón.

martes, febrero 13, 2007

Inconmensurables



Esta es la foto ganadora del World Press Photo 2006. Fue tomada en Beirut y su Autor es el estadounidense Spencer Platt. Yo no pude evitar recordar un texto de Thomas Kuhn y la inconmensurabilidad, entendiendo esta última en tanto que ausencia de "lenguaje común"

lunes, febrero 05, 2007

Funes el memorioso

El asunto comenzó cuando recién descubrí el google académico (google schoolar) y sin querer me perdí entre referencias y citas. Seguramente si mi búsqueda hubiese sido menos caótica tal vez no me habría perdido. Sin embargo descubrí algunos textos interesantes, como este sobre el jazz en la Alemania nazi o este artículo donde un crítico de Umberto Eco literalmente lo acribilla con una interpretación, amañada a mi juicio, de una entrevista que el escritor concediera al diario el país y donde entre otras cosas hace una interpretación sobre la "información" en la red. Este fragmento sintetiza su visión, que comparto ampliamente:
Aunque Internet haya cambiado nuestras vidas, este progreso tecnológico podría conducirnos a una regresión cultural. Borges nos contaba en Ficciones la historia de Funes o la memoria, este hombre que se acordaba de todo, de cada hoja que había visto en cada árbol, de cada palabra que había oído durante su vida y que, debido a su memoria total, era un perfecto idiota. La función de la memoria no es sólo conservar, sino también filtrar. La cultura es también un proceso de conservación y de filtración, por medio del cual sabemos quién era Hitler, pero no de qué color eran sus calcetines el día en que se suicidó en su búnker. Ahora bien, para un navegante ingenuo, Internet es Funes. Internet le dice todo sin decirle si tal o cual información es fiable. Si no se es un experto es muy difícil decir si un sitio dedicado, por ejemplo, a los platillos volantes es serio o delirante. Toda cultura está regida por los filtros de las enciclopedias (en el sentido del Larousse, pero también de repertorio de saber virtual compartido por una comunidad). Pero la enciclopedia puede decirnos cosas falsas, como las de principios del siglo XX, que nos hablaban del éter cósmico. ¡Si no se educa a los internautas para la navegación, acabaremos por tener 6.000 millones de enciclopedias, una por cada habitante del planeta!

jueves, febrero 01, 2007

Eliane Elías



Tuve la dicha de conocerla en la película calle 54 de Fernando Trueba y siento pena en reconocer que fue apenas hace unos días. Inmediatamente quedé prendado de su belleza, deleitado con su interpretación al piano y seducido por su voz.
Eliane Elías nació en Sao Paulo, en 1960, pianista, compositora y cantante, fue una niña prodigio quien a los 12 años ya tocaba en público. A los 17 años comenzó su carrera como intérprete profesional de la mano de Toquinho, Vinicius de Moraes y Antonio Carlos Jobim. En 1981 partió a Nueva York, donde un año después se unió al grupo "Steps Ahead" y en 1986 inició su carrera como solista y hasta la fecha ya ha editado 18 discos entre los que son dignos de mención "Eliane Elias Sings Jobim", "Solo & Duets" junto a Herbie Hancock y su más reciente producción "Around the city" donde mezcla el bossa con pop, jazz, salsa y hasta rock.

lunes, enero 29, 2007

De fútbol de nuevo


Arquero - Roger Mayne

Aunque el Barça volvió a ganar y está de primero en la tabla de posiciones, sigue deslucido, perdido a ratos, flojo. No así Daniel que volvió a sus amadas canchas ya recuperado de su lesión, marcó dos goles, casi tres es justo decir, y mostró su bonito fútbol.

viernes, enero 26, 2007

La melancolía de Pamuk


Cenizas - Edvard Munch

Orhan Pamuk en su más reciente y bello libro "Estambul. Ciudad y recuerdos" escribe acerca de la diferencia entre la melancolía y la amargura, define a la primera como un sentimiento individual y a la segunda otro un sentimiento compartido "algo que afecta a una cultura, a un entorno y aun sentimiento en los que viven inmersas millones de personas". Pero a diferencia de Pamuk no es la amargura por la ciudad perdida lo que me interesa sino la melancolía. No hablo "las frías salas de lectura de las bibliotecas; de los fotógrafos callejeros; del hedor a mal aliento del cine de techos dorados en tiempos famoso y ahora convertido en sala porno por cuya puerta entran hombres avergonzados; de las mujeres jóvenes que hacen cola a la puerta de las carnicerías para comprar carne barata; de los niños pequeños que intentar vender en la calle un paquete de pañuelos de papel al primero que se les ponga por delante; de las cantantes de tercera y de primera que en los cabarets imitan a las divas americanas y las estrelas pop local; de los estudiantes hastiados en interminables clases de inglés en las que en seis años naie aprende a decir otra cosa que no sea "yes" o "no"; de las madres jóvenes que caminan a duras penas por la calle tirando de tres niños...". No me refiero a esa emoción quizás compartida por muchos de nosotros, acaso nuestra amargura. Hablo de la melancolía, la melan kole de los tiempos de Aristóteles, esa bilis negra que para mi es el alimento de mi perro negro.

martes, enero 23, 2007

¿Nos calentamos o no?



Mientras muchos niegan rotundamente que el calentamiento global sea un hecho y mucho menos que se derive de la emisión de gases de la industria ni otras actividades, muchos otros como el Instituto Goddard de la Nasa alertan sobre el cambio climático y el calentamiento global. Otros como el Ministerio de Finanzas del Reino Unido (The Treasury) encargaron un informe a Nicholas Stern, antiguo vice presidente del banco mundial, acerca del impacto del cambio climático sobre la economía, por sus conclusiones parece que la cosa no es juego. El informa menciona cosas como:
Utilizando los resultados de modelos económicos formales, la Revisión ha calculado que, de permanecer inactivos, el coste y riesgo total del cambio climático equivaldrá a la pérdida de un mínimo del 5% anual del PIB global, de ahora en adelante. Teniendo en cuenta una gama de riesgos y consecuencias más amplios, los cálculos de los daños que se producirían aumentarían a un mínimo del 20% del PIB.

Por el contrario, el coste de la adopción de medidas – reducción de las emisiones de gases invernadero para evitar las peores consecuencias del cambio climático puede limitarse al 1%, aproximadamente, del PIB global cada año.

Ojalá no estemos sufriendo del síndrome de "la rana hervida"

Más aquí:
Informe Stern (Inglés)
Página cambio climático
An inconvenient truth (La nueva campaña de Al Gore)

domingo, enero 21, 2007

Round midnight



A esta película llegué gracias a Herbie Hancock quien además de actuar, recibió un Oscar por la banda sonora de esta joya compuesta por algunas piezas suyas y otros clásicos del jazz. Esta película es puro jazz, jazz visual, jazz actuado. Es la historia de Dale Turner (personaje basado en la vida del gran Lester Young) quien vive en el jazz y en su tristeza. Turner es interpretado por el gran saxofonista Dexter Gordon, quien no solo nos deleita con extrordinarias interpretaciones si no que demuestra sus dotes para la actuación al punto de ganar una nominación para el Oscar como mejor actor. El director Bertrand Tavernier logra captar el jazz y su esencia y lo pone magistralmente frente a la cámara regalándonos escenas extraordinarias a los amantes del jazz. Cuenta además con participaciones de otros grandes músicos como el trompetista Chet Baker, el saxofonista Wane Shorter, el bajista Ron Carter y el guitarrista John McLaughlin entre otros.

Dirección: Bertrand Tavernier
País: Francia
Año: 1986
Duración: 125 min
Género: Drama
Interpretación: Dexter Gordon (Dale Turner), Francois Cluzet (Francis Borler), Gabrielle Haker (Berangere), Sandra Reaves-Phillips (Buttercup), Herbie Hancock (Eddie Wayne), John Berry (Ben), Martin Scorsese (Goodley), Philippe Noiret (Redon)
Guión: Bertrand Tavernier y David Rayfiel
Producción: Irwin Winkler
Música: Herbie Hancock

sábado, enero 20, 2007

Del reggaeton y otros demonios


Yolanda reflexiva

Hace unos días le hablaba a Yolanda y le decía, luego de que ella me manifestara su escándalo por algunas canciones de reggeaton, que no importaba que los niños(nuestros hijos) las escucharan. Claro que el problema está en que no se convierta en la única fuente musical, que no sea lo único que escuchen. En el caso de mis hijos así como les permito (mientras yo aguanto) escuchar el reggaeton, a cambio ellos tienen que escuchar toda la música que pasa por mis manos. Fue así que descubrí que a Daniel entre otras cosas le gustan Kevin Johansen, Chano Domínguez y el Florentino y el Diablo del Ensamble Gurrufío; a Laura por su parte le gustan Ken Vandermark y Fito Páez. Creo que es esa la única manera en que puedan ampliar sus gustos musicales. Sin embargo creo que el mercado musical no piensa igual.
Ahora bien ¿es el reggaeton una expresión musical popular? y ¿qué pasa con las otras expresiones musicales populares?. Yo pienso que es una expresión musical banal y simplista, con un contenido reducido únicamente al aspecto sexual. Acaso tendrá algo que ver con lo que Ortega y Gasset decía en su libro La rebelión de las masas, analizando la cultura española de inicios del siglo XX y prefigurando la cultura que se avecinaba:
«Lo característico del momento es que el alma vulgar, sabiéndose vulgar, tiene el denuedo de afirmar el derecho de la vulgaridad y lo impone dondequiera» (IV, pág. 148). Es la rebelión del hombre-masa, el hombre caracterizado por «la libre expansión de sus deseos vitales», la «radical ingratitud hacia cuanto ha hecho posible la facilidad de su existencia», la decisión de «no apelar de sí mismo a ninguna instancia superior», el sentirse perfecto, el procedimiento de la violencia y de la acción directa.

Quizás sea un ejercicio de ese derecho a la vulgaridad, una rebelión contra la cultura aburguesada. Sin embargo recuerdo las palabras de un amigo quien hace años me decía: "¿Por qué el vallenato pega tan rápido?, porque tiene letras de las cosas cotidianas y son letras sencillas que a la primera vez de escuchar ya te las has aprendido". Entonces pienso que nos es solo culpa del mercado, sino de la manera como hemos hecho más difícil de alcanzar otras formas de cultura.
Volviendo específicamente al reggaeton comparto la preocupación de Leonardo Padura quien en su bello artículo La educación sentimental dice:
El reggeatón expresa pues una forma de ver el mundo y como tal hay que aceptarlo, incluso cuando habla de la diabla que se pone en cuatro (ya se sabe para qué) y hasta practica la chupada del pirulí y otras piruetas sexuales. Su simplicidad rítmica (y no se me acuse de estar "fuera de onda", léase una partitura del género, si es que existen) y la bastedad y por momentos sordidez de sus textos (tampoco se me puede catalogar de puritano, solo hay que oír el reggeatón que habla del culito, ¿de la diabla?) es reflejo de la simplicidad, bastedad y sordidez de los días que corren. El reggeatón no surgió de la nada ni se ha impuesto en el gusto masivo de adolescentes y jóvenes por arte de magia, sino que es una emanación de estos tiempos, capaz de ofrecerles algo que ellos necesitan, casi se diría que exigen. Estos son hechos y oponerse a aceptarlos sí es una postura retrógrada.

Lo que me duele del reggeatón y sus letras no es tanto lo que provocan ahora entre sus consumidores, sino y sobre todo lo que dejarán en ellos como sedimento cultural, sensorial, afectivo, como sustancia para la evocación cuando los tiempos de hoy ya sean los de ayer.

miércoles, enero 17, 2007

Caldo Serratiano



Tecnorrante tuvo a bien regalarme, luego de una degustación que terminó en borrachera, una copia de la guía exceso de vinos 2007 donde hace unos días me topé casi por casualidad con un vino producido por Serrat. Desde el año 1998 Serrat junto a sus amigos Antonio Casado y Alejandro Marsol ha incursionado en la producción de vinos. La bodega de nombre Mas Perinet produce el blanco Clos María (llamado así en honor a la hija de Serrat) y el tinto Gotia elaborados bajo la denominación de origen Montsant y los tintos Perinet y Perinet Plus bajo la denominación de origen controlada Priorat. A propósito de sus vinos Serrat nos dice:
"Cap vino és gran cosa / si aquell que se'l beu no hi posa / somnis, sensibilitat / fantasies i amistat / sentiments i sensacions / esperances i emocions / per fer-ne d’aquest moment / tot un esdeveniment".

(Ningún vino es gran cosa si aquel que lo bebe no pone sueños, sensibilidad, fantasías y amistad, sentimientos y sensaciones, esperanzas y emociones, para hacer de ese momento todo un acontecimiento).

martes, enero 16, 2007

Reminiscencia de mi mismo


Gigante de Paruro - Martín Chambi

Este post es más bien una memoria del Encuentro, estuvo guardado como borrador por casi dos meses, pero ni modo, ahí va:
No nos conocemos, es cierto. Me refiero a nuestras raíces. Para quienes somos hijos de esta tierra de gracia y en nuestro árbol genealógico hay sangre indígena yo diría que es casi una vergüenza. Claro está que muchos hasta denigran de las culturas aborígenes por considerarlas "inferiores" o simplemente les importa poco o no aprendieron a apreciarlas. ¿Pero acaso hay alguna cultura mejor que otra?. Yo pienso que no pero realmente este post no tiene espacio suficiente para esa discusión.
El asunto es que durante los días del encuentro sentí vergüenza de mi mismo por desconocer buena parte de la cultura y costumbres (no solo venezolanas) sino de la América toda. Gracias al evento pude encontrarme con buena parte de nuestra historia. Así conocí a los Kichwa Otavalo y pude acercarme más a los mexicanos a través de su cocina y gracias a Yuri de Gortari y Edmundo Escamilla. Por supuesto que continué y me fui a los libros y a la internet y redescubrí La raza cósmica de Vasconcelos y conocí el sitio Pensamiento y Cultura de Nuestra América.
No obstante la vergüenza continua.

P.D.: Martín tenía razón. La fotografía de Chambi era de este post