domingo, febrero 06, 2005

Trenchtown


Bob Marley y su "ganja" (hierba sagrada)

Robert Nesta Marley nació un día como hoy en St. Ann, Jamaica, en el año de 1945. Su infancia transcurrió en la ciudad de Nine Miles hasta los díez años cuando se mudan a Jamaica, al barrio pobre de Trenchtown. Hijo de padre blanco y madre negra creció en su Trenchtown querido donde se hizo amigo del hijo del nuevo compañero de su madre, Bunny Livingston, con quien apredió a cantar y jugar al fútbol. Junto con su hermano adoptivo y otros amigos entre los que estaban Winston Hubert McIntosh(quien se haría llamar luego Peter Tosh) y Junior Braithwhite fundaron su primera banda llamada inicialmente "The Rude Boys", misma que luego pasaría a ser "The Wailing Wailers". Con el Reggae como género musical, fueron estafados innumerables oportunidades por los productores locales y aún así para el año 1963 ya habían alcanzado renombre en toda Jamica logrando algunas posiciones en el Top Ten local. En el año 1967, luego de haber ido a los Estados Unidos, Marley regresa a Jamaica donde se hace Rastafari y reconforman la banda ahora llamada "The Wailers". Los Rastafaris eran un movimiento político y religioso a favor de la negritud y del regreso a África, creían en la divinidad del Ras(príncipe) Tafari, príncipe Etiope quien fuera coronado Emperador en 1930 y tomó el nombre de Haile Selassie I (que significa "Poder de la Santa Trinidad"). Marley y los Wailers reescriben las letras y le dan otra orientación musical a su grupo abrazando definitivamente al Reggae. Luego vino la fama y el dinero, Bob Marley se mudó al barrio más exclusivo de Kingston, Hope Road, pero no olvidó a su querido Trenchtown y su vida comunitaria por lo que su casa, para sus alarmados vecinos, era refugio y lugar de reunión de "rastas". En la planta baja de su casa funcionaba un comedor popular. En el año 1980 contribuyó a establecer una tregua entre los rivales políticos Michael Manley y Edward Seaga (de quien se dice era era hombre de confianza de Ronald Reagan). El 11 de mayo de 1981 Bob Marley muere de cáncer en Miami.
En la actualidad, aún luego de la moda rasta de los años 80 y 90, la figura de Bob Marley parece encarar los ideales algo difusos de justicia, rebeldía e igualdad, mezclado con un poco de misticismo de algunos jóvenes. Convertido en todo un ícono, tal vez sea otra de las imágenes más reproducidas y difundidas comparable (única y solo comercialmente) a la figura del Ché. Parafraseando a Kevin Johansen diría: "Parece Mc Marley's ó Bob Donald´s".
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